Your Shoelaces Keep Coming Undone? Here’s the Science Behind It

Why do shoelaces come undone as soon as they’re tied?

It turns out the answer may be more than poor tying.

Mechanical engineers at the University of California Berkeley found that the force of a foot on the ground along with the force of a swinging or walking leg combine together to untie even the best of knots, the BBC reports.

The first force relaxes the knot, the second pulls at the laces. The experts used a slow-motion camera in their experiments to figure out the science behind the problem.

A colleague filmed the study’s co-author Christine Gregg running on a treadmill to work out what happened once she’d tied up her laces.

“To untie my knots, I pull on the free end of a bow tie and it comes undone,” Gredd said. “The shoelace knot comes untied due to the same sort of motion. The forces that cause this are not from a person pulling on the free end but from the inertial forces of the leg swinging back and forth while the knot is loosened from the shoe repeatedly striking the ground.”

The experiment was conducted using a variety of laces, which all suffered from the same issue.

“This is the first step toward understanding why certain knots are better than others,” Christopher Daily-Diamond,, a lead researcher on the project, said.

t happened once she’d tied up her laces.

“To untie my knots, I pull on the free end of a bow tie and it comes undone,” Gredd said. “The shoelace knot comes untied due to the same sort of motion. The forces that cause this are not from a person pulling on the free end but from the inertial forces of the leg swinging back and forth while the knot is loosened from the shoe repeatedly striking the ground.”

The experiment was conducted using a variety of laces, which all suffered from the same issue.

“This is the first step toward understanding why certain knots are better than others,” Christopher Daily-Diamond,, a lead researcher on the project, said.

Photo Credit Getty Images

http://time.com/4736710/science-shoelaces-university-california-berkeley/

8 thoughts on “Your Shoelaces Keep Coming Undone? Here’s the Science Behind It

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  3. Vollkommen genial, unglaublich freundlich, kam zu Berufsverkehrzeiten innerhalb von 20 Minuten, hatte meine Tür ohne jegliche Beschädigung in unter einer Sekunde auf. Preise absolut moderat und für die Qualität verdammt günstig! (Hatte davor Kontakt mit einem anderen (“key ok” – bloß nicht nutzen!!!), dieser wollte mir für 180€ meine Tür aufbrechen. Bei Herr kein Schaden, total schnell und hat einen Bruchteil dessen gekostet. Qualitativ top, ehrlich, seriös – Einfach perfekt! P.S.: Vielen, vielen Dank nochmal!!!

  4. Vollkommen genial, unglaublich freundlich, kam zu Berufsverkehrzeiten innerhalb von 20 Minuten, hatte meine Tür ohne jegliche Beschädigung in unter einer Sekunde auf. Preise absolut moderat und für die Qualität verdammt günstig! (Hatte davor Kontakt mit einem anderen (“key ok” – bloß nicht nutzen!!!), dieser wollte mir für 180€ meine Tür aufbrechen. Bei Herr kein Schaden, total schnell und hat einen Bruchteil dessen gekostet. Qualitativ top, ehrlich, seriös – Einfach perfekt! P.S.: Vielen, vielen Dank nochmal!!!

  5. Katharina Frueh Ich war leider so unachtsam und habe mich ausgeschlossen und bekam die Tür nicht wieder auf. Sie haben mir schnell geholfen und auch die Tür nicht beschädigt bzw das Schloss. Man hofft zwar immer, dass man den Schlüsseldienst nicht braucht, aber ich würde den von Herrn Klein wieder beauftragen.

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  7. Gabi Ungerer Türöffner in der Not Sehr guter Service. Weiter so. Hat alles so preislich gestimmt wie am Telefon abgemacht. Ein anderer warb mit 9 Euro für Türöffnung. Es war offensichtlich daß das ein Lockvogelpreis ist. Im Impressum stand auch Herford, das ist doch sehr weit. Dann stießen wir auf diesen Anbieter. Herr Klein schien uns seriös und nett also bestellten wir diesen. Wir wurden nicht enttäuscht. Eine absolute Empfhelung sind Sie.

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